Dva přátelé a jejich cesta k lepšímu učení jazyků

Richard a Andrew si mysleli, že poté, co se několik let ve škole učili francouzsky, bude jim to do dalšího života stačit.

Jenže poté se tito dva kamarádi, kteří se poznali, když společně pracovali v londýnské technologické společnosti, vydali na obchodní schůzku do Francie a zjistili, že nerozumí ani slovo.

Považovali to za obrovské selhání, které nakonec vedlo k tomu, že podali výpověď a založili vlastní společnost zaměřenou na výuku jazyků, ve které se vše točilo kolem schopnosti mluvit a poslouchat.

Tato společnost jako jedna z prvních začala využívat hry jako cestu k učení. Vyvinula také jedinečnou šablonu, díky níž mohou její produkty používat i lidé, kteří neumí anglicky.

A po letech experimentování a učení se z předchozích chyb – například z původního pojmenování společnosti EuroTalk vzhledem k tehdejšímu zaměření na Evropu – uTalk nyní pomáhá lidem z celého světa naučit se kterýkoli z více než 140 jazyků.

Richard i dnes stále stojí v čele společnosti a oba s Andrewem umí francouzsky!

Nejlepší metoda učení

Vědci, výzkumníci a lingvisté spojili své odborné znalosti, aby pomohli při vývoji uTalk. Zde je vysvětlení, proč to funguje:

Propojení slova s obrázkem vytváří silnější záznam v paměti než použití samotných slov – proto každé slovo nebo frázi, které v aplikaci uTalk uslyšíte, reprezentuje obrázek. Říká se tomu duální kódování, protože používá obě strany mozku: levou, která ovládá jazyk, a pravou, která zpracovává vizuální informace.

Technologie rozpoznávání hlasu funguje dobře, ale stále ne tak dokonale jako lidský sluch. Proto se po uživatelích v rámci dvou her v aplikaci uTalk chce, aby sami posoudili, jak jejich výslovnost zní ve srovnání s výslovností rodilého mluvčího.

Opakování nových informací zlepšuje vaši paměť. Proto se slova, která se chcete naučit, objevují v různých hrách. Inteligentní software pak dokáže identifikovat slova, která vám dělají problémy, a nabízí vám je častěji.

V sekci Procvičování aplikace uTalk zavádí nová slova do vaší krátkodobé paměti, zatímco zbývajících pět her, jejichž obtížnost se postupně zvyšuje, se zaměřuje na vaši dlouhodobou paměť. Hry jsou navrženy tak, aby byly krátké, ale dostatečně obtížné, takže není příliš pravděpodobné, že byste získali plný počet bodů hned na první pokus – to vás přiměje zastavit, osvěžit si znalosti a vrátit se k tématu později. Opakování s přestávkami totiž funguje mnohem lépe než nepřetržité biflování.

uTalk mění učení v zábavu, která nám do krevního oběhu uvolňuje pozitivní chemickou látku zvanou dopamin, která podporuje motivaci a pomáhá při vybavování z paměti. Tak pokračujte v dobré práci – hrajte hry, získávejte body a užívejte si!

Co pro nás jazyky znamenají

Během posledních 15 let navštívilo studio uTalk více než 1 000 rodilých mluvčích, aby zde namluvili přes 140 jazyků. A neustále přidáváme další jazyky.

Nahrávali jsme i v poušti a na odlehlých ostrovech – zkrátka, pokud je potřeba udělat něco navíc, prostě to uděláme.

Každý jazyk nám něco prozradí o lidech a kultuře. Běžné, menšinové či obzvlášť ohrožené jazyky – milujeme je všechny stejně!

Doufáme, že máme v nabídce i jazyk, který vás zajímá. Pokud tomu tak není, spojte se s námi, zejména pokud nás můžete propojit s rodilými mluvčími. Neustále hledáme komunity, které mohou zastupovat svůj jazyk v naší aplikaci. Napište nám na adresu languages@utalk.com.

Pokud pracujete pro nevládní organizaci na mírových nebo humanitárních projektech, také se nám ozvěte na adresu partnerships@utalk.com. Některá témata v aplikaci uTalk jsou navržena speciálně pro vás.

Naši jazykoví přátelé

Díky práci s jazyky jsme si našli spoustu přátel. Klikněte níže a přečtěte si příběh některých lidí, jejichž práci obdivujeme a podporujeme:

Amikumu je bezplatná aplikace, která vám pomáhá najít ve vašem okolí lidi, kteří hovoří stejnými jazyky jako vy, nebo se je učí.

Původně byla spuštěna pouze pro lidi hovořící esperantem, ale nyní podporuje 7 000 jazyků. Uživatelé mohou posílat zprávy lidem ve svém okolí, kteří mluví stejným jazykem, sdílet souřadnice polohy, setkávat se a navazovat přátelství.

Amikumu znamená v esperantu „dělat něco přátelského“. uTalk byl jedním z původních sponzorů aplikace Amikumu na crowdfundingové platformě Kickstarter.

amikumu.com

Endangered Alphabets (v překladu Ohrožené abecedy) je nezisková organizace, která se zabývá zaznamenáváním a uchováváním ohrožených písemných systémů z kultur po celém světě.

Nedávno spustila online Atlas ohrožených abeced, v němž spojuje všechna doposud známá písma s jejich fascinujícími příběhy.

Organizátoři hledají partnery, kteří by do atlasu mohli pomoci přidat nová písma nebo pomohli jejich práci financovat. Společnost uTalk byla hrdým sponzorem jejich práce na javánské abecedě.

endangeredalphabets.net

Wikitongues je nezisková organizace, která se snaží zachovat a chránit světové jazyky.

Její globální síť čítající 1 000 dobrovolníků již pomohla pořídit videa rodilých mluvčích více než 400 jazyků. Vyvíjí také nástroj, který by pomohl lidem zachovat, propagovat a předávat své jazyky další generaci.

uTalk spolupracuje s organizací Wikitongues na podpoře menšinových jazyků.

wikitongues.org

Aajege je komunitní skupina, která propaguje a podporuje jižní sámštinu, její kulturu a dědictví.

Jazykem tradičně hovoří pastevci sobů, lovci a rybáři v Norsku a Švédsku. UNESCO jazyk klasifikuje jako silně ohrožený, jelikož počet mluvčích klesl pod 1 000.

Společnost uTalk vyslyšela prosbu skupiny Aajege a vytvořila aplikaci „Učte se jižní sámštinu“. Lidé z Aajege se na její přípravě podíleli a pomáhali jazyk přeložit a nahrát.

aajege.no

Culture Vannin je pracovní název nadace Manx Heritage Foundation, charitativní organizace založené na podporu manské kultury.

Manština je keltský jazyk, kterým se hovoří na ostrově Man a Vannin je manský výraz pro Man. Organizace UNESCO v roce 2009 prohlásila jazyk za vymřelý, ale poté, co místní mluvčí manštiny uvedli, že jazyk ještě zcela nevymřel, byl opět překlasifikován jako kriticky ohrožený.

Společnost uTalk spolupracovala s nadací Culture Vannin na vývoji aplikace „Učte se manštinu“, aby podpořila zachování tohoto jazyka.

culturevannin.im

Ladino 21 je digitální archiv, který dokumentuje, zachovává a oslavuje jazyk ladino a kulturu sefardských židů ve 21. století.

Cílem organizace je umožnit členům globální sefardské diaspory, kteří ladinem hovoří, zaznamenávat svou historii, osobní zážitky a příběhy prostřednictvím audiovizuálních materiálů a sociálních médií, jako je YouTube, Facebook a Twitter.

UNESCO klasifikuje ladino jako ohrožený jazyk a společnost uTalk velmi těší, že mohla s archivem Ladino 21 spolupracovat a jazyk zařadit do své aplikace. Archiv je možné kontaktovat na adrese ladinosiglo21@gmail.com