Två vänner och deras resa mot bättre språkinlärning

Richard och Andrew trodde de kunde tillräckligt bra franska tack vare sina många år i skolbänken.

Men när de båda vännerna, som möttes när de arbetade för samma teknikföretag i London, deltog i ett affärsmöte i Frankrike förstod de inte ett ord av vad som sas.

Det blev ett nederlag som drev dem till att säga upp sig från sina jobb och starta ett språkinlärningsföretag med fokus på tal- och lyssnarfärdigheter.

Företaget blev ett av de första med att ta fram banbrytande spel som en väg till inlärning. De tog även fram en unik mall som gjorde det möjligt för både engelskspråkiga och icke-engelskspråkiga att använda deras produkter.

Och efter att i flera år ha experimenterat och lärt sig av sina misstag – som att ursprungligen ha kallat företaget för EuroTalk på grund av ett tidigare Europafokus – hjälper nu uTalk människor världen över att lära sig något av de över 140 språken som finns i appen.

Richard är än idag chef för företaget och både han och Andrew kan nu prata franska! 

Det bästa sättet att lära sig

Forskare och lingvister har samlat sin expertis för att hjälpa till att skapa uTalk. Varför fungerar metoden?

Genom att koppla ett ord till en bild skapar man ett starkare minne än om man enbart använder sig av ord – det är därför varje ord eller fras du hör på uTalk representeras av en bild. Detta kallas dubbelkodning eftersom man använder båda sidorna av hjärnan: vänster sida som hanterar språkinlärning och höger sida som hanterar visuell information.

Röstigenkänningsteknik är fantastiskt men kan aldrig bli lika bra som det mänskliga örat. Det är därför vi låter användarna själva avgöra hur deras uttal står sig i jämförelse med en modersmålstalare som en del av två uTalk-spel.

Upprepning av ny information boostar ditt minne, därför dyker ord du vill lära dig upp i olika spel och ord som inte riktigt vill fastna identifieras av en intelligent mjukvara och poppar upp oftare.

uTalks övningsavsnitt introducerar nya ord i ditt korttidsminne medan dess andra fem spel, med gradvis ökande svårighetsgrad, är inriktade på att få in orden i ditt långtidsminne. Spelen är utformade för att vara kortvariga men tillräckligt utmanande för att det ska vara svårt att få full poäng första gången – och ger dig möjligheten att stoppa, fräscha upp minnet och återkomma till ämnet vid en senare tidpunkt. Detta eftersom utspridda repetitioner är bättre för ditt minne än korvstoppning.

uTalk gör lärandet roligt vilket frigör signalsubstansen dopamin i blodet, som i sin tur ökar vårt välbefinnande, boostar motivationen och hjälper minnet. Så slå inte av på takten – fortsätt spela spelen, skaffa poäng och ha roligt!

Vilken betydelse har språk för oss?

Över 1 000 modersmålstalare har besökt uTalks studio för att spela in över 140 språk under de senaste 15 åren, och fler tillkommer hela tiden.

Vi har t.o.m. spelat in i en öken och på avlägsna öar – om vi måste göra det där lilla extra så gör vi det.

Varje språk bär på en historia om ett folk och en kultur. Stora, minoritets- och hotade språk – vi älskar dem alla!

Vi hoppas att du kan hitta det språk du är intresserad av. Hör annars av dig till oss på languages@utalk.com, framförallt om du kan tipsa oss om modersmålstalare. Vi är ständigt på jakt efter människor som kan representera sina befolkningsgrupper och språk i vår app.

Om du arbetar för en icke-statlig organisation som arbetar med fredsbevarande eller humanitära projekt får du gärna höra av dig på partnerships@utalk.com, några av ämnena i uTalk-appen är specifikt utformade för dig.

Våra språkvänner

Vi har hittat många nya vänner genom vårt arbete med olika språk världen över. Klicka nedan för att läsa mer om dem vars arbete vi beundrar och stödjer:

Amikumu är en gratisapp som hjälper dig att hitta människor i närheten som pratar eller lär sig samma språk som du.

Appen lanserades först endast för esperantotalare, men finns nu för 7 000 språk. Användare kan skriva till andra i närheten som pratar samma språk som dem och även dela platskoordinater, träffas och hitta nya vänner.

Amikumu betyder "gör det vänskapligt" på esperanto. uTalk var en av Amikumus första sponsorer på dess Kickstarter crowdfunding-plattform.

amikumu.com

Endangered Alphabets är en ideell organisation som ägnar sig åt att registrera och spara hotade skrivsystem hos kulturer världen över.

De har precis lanserat en online atlas över hotade alfabet som samlar alla skrivtecken de hittills registrerat tillsammans med deras fascinerade historier.

Arrangörerna letar efter samarbetspartners som kan hjälpa till att utöka atlasen eller finansiera projektet. uTalk är stolta över att ha sponsrat deras arbete med det javanska alfabetet.

endangeredalphabets.net

Wikitongues är en ideell organisation som arbetar med att bevara och skydda världens språk.

Deras globala nätverk på 1 000 volontärer har hjälpt till att spela in videor med modersmålstalare på hittills över 400 språk. De utvecklar även verktyg för att hjälpa människor att bevara, främja och föra vidare sina språk till nästa generation.

uTalk stödjer Wikitongues i deras arbete med att främja minoritetsspråk.

wikitongues.org

Aajege är ett språkcenter som arbetar med att främja och bevara det sydsamiska språket och dess kulturarv. 

Språket talas traditionellt av renskötare i Norge och Sverige och andra grupper som lever på jakt och fiske. Det klassificeras av UNESCO som allvarligt hotat eftersom det nu är mindre än 1 000 personer som talar språket.

Efter en begäran från Aajege, som uTalk arbetade med för att spela in och översätta språket, tog vi fram en app för inlärning av sydsamiska.

aajege.no

Culture Vannin är arbetsnamnet för Manx Heritage Foundation, en välgörenhetsstiftelse som startats för att främja manx kulturarv.

Manx är ett keltiskt språk som talas på ön Isle of Man (Mann) och Vannin betyder mann på manx. Språket ansågs utrotat av UNESCO 2009 men efter att manxtalare på ön hävdade att det aldrig helt hade dött ut, klassificerades det kort därefter som kritiskt hotat istället.

culturevannin.im

Ladino 21 är ett digitalt arkiv som dokumenterar, bevarar och hyllar språket ladino och de sefardiska judarnas kultur under 2000-talet.

Organisationens mål är att göra det möjligt för ladinospråkiga medlemmar i den globala sefardiska diasporan att registrera sin historia, sina personliga upplevelser och berättelser genom audiovisuellt material och sociala medier som YouTube, Facebook och Twitter.

UNESCO har klassat ladino som ett hotat språk och uTalk är stolta över att ha samarbetat med Ladino 21 för att lägga till språket i sin uTalk-app. Arkivet kan kontaktas på ladinosiglo21@gmail.com.