Dos amigos y su viaje hacia un aprendizaje de idiomas mejor

Richard y Andrew pensaron que, tras estudiar francés durante años en la escuela, sabían suficiente para sobrevivir.

Ambos, que se conocieron mientras trabajaban en la misma empresa de tecnología en Londres, fueron a una reunión empresarial en Francia y no podían entender nada. 

Fue un fracaso épico que los impulsó a dejar sus trabajos y abrir una empresa de aprendizaje de idiomas que se basaba en las habilidades de habla y escucha. 

La empresa fue una de las primeras en iniciar los juegos como ruta de aprendizaje. Excepcionalmente, también desarrolló una plantilla para que sus productos pudieran ser utilizados tanto por angloparlantes como por personas que no hablan inglés.

Tras años de experimentación y aprendizaje de errores del pasado - como originalmente llamar la empresa EuroTalk por su inicial foco en Europa - ahora uTalk ayuda a gente por todo el mundo a aprender uno de sus más de 140 idiomas.

¡Richard todavía dirige la compañía y él y Andrew ya pueden hablar francés!

La mejor manera de aprender

Científicos, investigadores y lingüistas combinaron su experiencia para ayudar a crear uTalk. Aquí os contamos por qué funciona:

Vincular una palabra a una imagen crea un recuerdo más fuerte que usar solo palabras - así que cada palabra o frase que oyes en uTalk se representa con una imagen. Se llama codificación dual porque usa las dos partes del cerebro: la izquierda que controla el idioma y la derecha que controla la información visual.

La tecnología de reconocimiento de voz es buena pero todavía no tan buena como el oído humano. Por eso a los usuarios se les pide que ellos mismos comparen su pronunciación con las de un hablante nativo como parte de dos juegos de uTalk.

Repetir nueva información aumenta la memoria, de modo que las palabras que quieres aprender aparecen en varios juegos y las palabras que más te cuestan son identificadas por un software inteligente y aparecen más a menudo.

La Sección de Práctica de uTalk introduce nuevas palabras en tu memoria a corto plazo mientras que los otros cinco juegos, de dificultad progresiva, están destinados a registrarlas en tu memoria a largo plazo. Los juegos están diseñados para ser cortos pero suficientemente difíciles para que sea poco probable que consigas la calificación máxima a la primera vez - lo que te da tiempo de parar, refrescar y volver al tema más tarde. Eso es porque la repetición espaciada es mejor para la memoria que abarrotarla.

uTalk hace que aprender sea divertido y libera en nuestra sangre un componente químico de felicidad llamado dopamina, que aumenta la motivación y ayuda a la memoria. Así que sigue con el buen trabajo - ¡juega a los juegos, gana puntos y disfruta!

Lo que los idiomas significan para nosotros

Más de 1.000 hablantes nativos han visitado nuestro estudio para grabar más de 140 idiomas en los últimos 15 años y siempre estamos añadiendo más. 

También hemos grabado en un desierto y en islas lejanas - si tenemos que ir más allá, lo haremos. 

Cada idioma nos cuenta algo sobre su gente y su cultura. 

Idiomas populares, minoritarios y en peligro de extinción - ¡nos gustan todos!

Esperamos tener el idioma que deseas. Si no lo tenemos, por favor, escríbenos, especialmente si nos puedes poner en contacto con hablantes nativos. Siempre estamos buscando comunidades que representen su idioma en nuestra app en 

languages@utalk.com.

Si trabajas para una organización no gubernamental que realiza trabajo de mantenimiento de la paz o humanitario, nos encantaría saber de ti en partnerships@utalk.com, algunos de los temas de la app de uTalk están diseñados especialmente para ti.

Nuestros amigos de idiomas

Hemos hecho muchos amigos a través de nuestro trabajo con los idiomas. Haz clic abajo para ver las historias de algunas de las personas cuyo trabajo admiramos y apoyamos:

Amikumu es una app gratuita que te ayuda a encontrar gente cerca de ti que habla o aprende los mismos idiomas que tú. 

Originalmente creado para hablantes de esperanto, ahora incluye 7.000 idiomas. Los usuarios pueden mandar mensajes a otros hablantes cercanos que hablan el mismo idioma que ellos, compartir coordenadas del mapa, juntarse y hacer amigos. 

Amikumu significa 'hacer amigos' en esperanto. uTalk fue uno de los patrocinadores originales de Amikumu en su plataforma de crowdfunding en Kickstarter.

amikumu.com

Endangered Alphabets es una organización sin ánimo de lucro dedicada a grabar y guardar sistemas de escritura en peligro, de culturas de todo el mundo. 

Acaban de lanzar un Atlas de Alfabetos en Peligro online para juntar todos los alfabetos que conocen hasta ahora y sus fascinantes historias. 

Los organizadores están buscando socios para ayudar a agregar al atlas o financiar su trabajo. uTalk está orgulloso de haber patrocinado su trabajo con el alfabeto javanés.

endangeredalphabets.net

Wikitongues es una organización sin ánimo de lucro que trabaja para preservar y proteger los idiomas del mundo. 

Su red global de 1.000 voluntarios ha ayudado a grabar videos de hablantes nativos en más de 400 idiomas hasta ahora. También están desarrollando un kit de herramientas para ayudar a que la gente preserve, promocione y transmita sus idiomas a la siguiente generación. 

uTalk está trabajando con Wikitongues para ayudar a promocionar idiomas minoritarios.

wikitongues.org

Aajege es un grupo comunitario que promociona y apoya el idioma sami del sur, su cultura y su patrimonio. 

El idioma sami meridional es tradicionalmente hablado por pastores de renos en Noruega y Suecia y otros que cazan o pescan. Está clasificado como gravemente en peligro por la UNESCO después de que el número de hablantes bajase a menos de 1000.

uTalk lanzó una app llamada Aprende Sami Meridional tras una súplica de Aajege quien trabajaba con nosotros para grabar y traducir el idioma.

aajege.no

Culture Vannin es el nombre de la Fundación de Patrimonio Manés, una organización benéfica creada para promover la cultura manesa.

El manés es un idioma céltico hablado en la isla de Man y Vannin es la palabra manesa para decir Man. El idioma fue declarado extinto por la UNESCO en 2009, pero después de que los hablantes locales de manés argumentaran que nunca se había extinguido por completo, se reclasificó rápidamente como en peligro crítico.

uTalk trabajó con Culture Vannin para sacar una app llamada Aprende Manés para ayudar a apoyar al idioma.

culturevannin.im

Ladino 21 es un archivo digital que documenta, preserva y celebra el idioma ladino y la cultura de los judíos sefardíes en el Siglo XXI. 

El objetivo de la organización es permitir a los hablantes de ladino miembros de la diáspora sefardí global a grabar su historia, experiencias personales e historias a través de material audiovisual y redes sociales, que incluyen YouTube, Facebook y Twitter. 

El ladino está clasificado como un idioma en peligro por la UNESCO y uTalk está orgulloso de haber trabajado con Ladino 21 para añadir el idioma a su app de uTalk. Puedes contactar con el archivo en ladinosiglo21@gmail.com