Δύο φίλοι και το ταξίδι τους στην αποτελεσματική εκμάθηση γλωσσών

Ο Richard και ο Andrew σκέφτηκαν ότι, εφόσον μάθαιναν τόσα χρόνια Γαλλικά στο σχολείο, γνώριζαν αρκετά για να τα καταφέρουν.

Αργότερα, οι δυο τους, που γνωρίστηκαν ενώ εργάζονταν στην ίδια εταιρεία τεχνολογίας του Λονδίνου, πήραν μέρος σε μια συνάντηση εργασίας στη Γαλλία και δεν κατάλαβαν τίποτα.

Ήταν μια θρυλική αποτυχία που τους έκανε να παρατήσουν τις δουλειές τους και να δημιουργήσουν μια εταιρεία εκμάθησης γλωσσών η οποία θα επικεντρωνόταν σε γλωσσικές και ακουστικές δεξιότητες. 

Η εταιρεία ήταν πρωτοπόρος στη χρήση παιχνιδιών για μαθησιακούς λόγους. Ήταν και η μόνη που ανέπτυξε ένα πρότυπο ώστε τα προϊόντα της να μπορούν να χρησιμοποιηθούν από Άγγλους και μη Άγγλους ομιλητές. 

Μετά από πολλά χρόνια πειραματισμού και εμπειρίας που αποκτήθηκε μέσα από τα λάθη του παρελθόντος - ένα εκ των οποίων ήταν η ονομασία της εταιρεία σε EuroTalk λόγω της προγενέστερης ευρωπαϊκής της εστίασης - σήμερα η uTalk βοηθά ανθρώπους σε όλο τον κόσμο να μάθουν κάποια/ες από τις 140+ γλώσσες. 

Ο Richard παραμένει επικεφαλής της εταιρείας, ενώ τόσο ο ίδιος όσο και ο Andrew μιλούν πια Γαλλικά! 

Ο καλύτερος τρόπος για να μάθεις

Επιστήμονες, ερευνητές και γλωσσολόγοι συγκέντρωσαν την εμπειρογνωμοσύνη τους και συνέβαλαν στη δημιουργία του uTalk. Δες γιατί είναι αποτελεσματικό:

Η σύνδεση μιας λέξης με μια εικόνα δημιουργεί πολύ πιο ισχυρή καταγραφή στη μνήμη από την απλή χρήση λέξεων. Κάθε λέξη ή φράση που ακούς στο uTalk εκπροσωπείται από μια εικόνα. Αυτό ονομάζεται διπλή κωδικοποίηση επειδή χρησιμοποιεί και τα δύο ημισφαίρια του εγκεφάλου: το αριστερό που ελέγχει τη γλώσσα και το δεξιό που χειρίζεται τις οπτικές πληροφορίες.

Η τεχνολογία αναγνώρισης φωνής είναι καλή, αλλά δεν μπορεί να συγκριθεί με το ανθρώπινο αυτί. Γι' αυτόν το λόγο, σε δύο παιχνίδια του uTalk, οι χρήστες καλούνται να κρίνουν από μόνοι τους πώς η προφορά τους συγκρίνεται με την προφορά ενός φυσικού ομιλητή. 

Η επανάληψη νέων πληροφοριών ενισχύει τη μνήμη, έτσι οι λέξεις που θέλεις να μάθεις εμφανίζονται σε διαφορετικά παιχνίδια, ενώ λέξεις που σε δυσκολεύουν αναγνωρίζονται από το έξυπνο λογισμικό και εμφανίζονται πιο συχνά. 

Η ενότητα Πρακτικής του uTalk εισάγει νέες λέξεις στη βραχυπρόθεσμη μνήμη σου, ενώ τα υπόλοιπα πέντε παιχνίδια, τα οποία προοδευτικά γίνονται όλο και πιο απαιτητικά, έχουν ως στόχο την καταγραφή στη μακροπρόθεσμη μνήμη σου. Τα παιχνίδια έχουν σχεδιαστεί ώστε να είναι σύντομα αλλά αρκετά δυσκολα, για να μην μπορείς να πετύχεις τη μέγιστη βαθμολογία με την πρώτη φορά. Έτσι έχεις τον χρόνο να σταματήσεις, να κάνεις επανάληψη και να επιστρέψεις αργότερα σε κάποιο θέμα. Αυτό συμβαίνει επειδή η επανάληψη κατά διαστήματα βοηθάει πολύ περισσότερο τη μνήμη από τη διαχείριση μεγάλου όγκου πληροφοριών.

Με το uTalk η εκμάθηση γίνεται διασκέδαση και έτσι απελευθερώνεται στην κυκλοφορία του αίματος η ντοπαμίνη, μια χημική ουσία-νευροδιαβιβαστής της ευφορίας, η οποία ενισχύει το κίνητρο και βοηθά στην ανάκληση. Συνέχισε λοιπόν να δουλεύεις σωστά, παίξε παιχνίδια, κέρδισε βαθμούς και απόλαυσέ το!

Τι σημαίνουν για εμάς οι γλώσσες

Τα τελευταία 15 χρόνια. περισσότεροι από 1.000 φυσικοί ομιλητές επισκέφθηκαν τα στούντιο της uTalk για να καταγράψουν 140+ γλώσσες, ενώ διαρκώς προστίθενται όλο και περισσότεροι.

Έχουμε κάνει ηχογραφήσεις στην έρημο και σε μακρινά νησιά. Κάνουμε τα πάντα, χωρίς δεύτερη σκέψη.

Κάθε γλώσσα μάς λέει κάτι για έναν λαό και έναν πολιτισμό. Αγαπάμε όλες τις γλώσσες: κύριες, μειονοτικές και σοβαρά απειλούμενες!

Ελπίζουμε να έχουμε τη γλώσσα που θέλεις. Αν όχι, μπορείς να επικοινωνήσεις μαζί μας, ειδικά αν μπορείς να μας φέρεις σε επαφή με γηγενείς ομιλητές. Αναζητούμε διαρκώς κοινότητες για να εκπροσωπήσουν τη γλώσσα τους στο app μας, στη διεύθυνση partnerships@utalk.com.

Αν εργάζεσαι σε μη κυβερνητικό οργανισμό που προσφέρει ειρηνευτική ή ανθρωπιστική εργασία, θα θέλαμε να έρθεις σε επαφή μαζί μας στο languages@utalk.com. Ορισμένα από τα θέματα του uTalk είναι ειδικά σχεδιασμένα για σένα.

Οι φίλοι της γλώσσας μας

Μέσα από τη δουλειά μας με τις γλώσσες έχουμε κάνει πολλούς φίλους. Κάνε κλικ παρακάτω για να δεις την ιστορία ορισμένων ανθρώπων των οποίων το έργο θαυμάζουμε και υποστηρίζουμε:

Το Amikumu είναι ένα δωρεάν app που σε βοηθάει να βρεις άτομα που βρίσκονται κοντά σου και μιλούν ή μαθαίνουν τις ίδιες γλώσσες με σένα.

Ενώ αρχικά ξεκίνησε αποκλειστικά για ομιλητές της Εσπεράντο, τώρα υποστηρίζει 7.000 γλώσσες. Οι χρήστες μπορούν να στείλουν μηνύματα σε άτομα που βρίσκονται κοντά και μιλούν την ίδια γλώσσα με αυτούς, στη συνέχεια να μοιραστούν συντεταγμένες χαρτών, να συναντηθούν και να γνωριστούν. 

Στην Εσπεράντο «Amikumu» σημαίνει «βοήθησε τους φίλους». Το uTalk ήταν ένας από τους αρχικούς χορηγούς του Amikumu στην πλατφόρμα crowdfunding του Kickstarter. 

amikumu.com

Το Endangered Alphabets είναι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός που ασχολείται με την καταγραφή και τη διάσωση συστημάτων γραφής από πολιτισμούς παγκοσμίως που απειλούνται με εξαφάνιση.

Πρόσφατα κυκλοφόρησαν έναν online Άτλαντα Απειλούμενων Αλφαβήτων για να συγκεντρώσουν όλα τα μέχρι στιγμής γνωστά σενάρια και τις συναρπαστικές ιστορίες τους.

Οι διοργανωτές αναζητούν συνεργάτες για να τους βοηθήσουν να εμπλουτίσουν τον άτλαντα ή να χρηματοδοτήσουν το έργο τους. Η uTalk είναι περήφανος χορηγός του έργου τους στο ιαβαϊκό αλφάβητο.

endangeredalphabets.net

Το Wikitongues είναι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός που ασχολείται με τη διατήρηση και προστασία γλωσσών παγκοσμίως. 

Το παγκόσμιο δίκτυο των 1.000 εθελοντών βοήθησε στην μέχρι τώρα καταγραφή βίντεο από φυσικούς ομιλητές σε περισσότερες από 400 γλώσσες. Αναπτύσσουν επίσης μια εργαλειοθήκη που θα βοηθά τους ανθρώπους να διατηρήσουν, να προωθήσουν και να μεταδώσουν τις γλώσσες τους στην επόμενη γενιά. 

Το uTalk συνεργάζεται με τα Wikitongues προκειμένου να βοηθήσει στην προώθηση των μειονοτικών γλωσσών.

wikitongues.org

Η Aajege είναι μια κοινότητα που προάγει και υποστηρίζει τη γλώσσα, τον πολιτισμό και την κληρονομιά του Νοτίου Σαάμι.

Η γλώσσα ομιλείται παραδοσιακά στη Νορβηγία και τη Σουηδία από κτηνοτρόφους ταράνδων, καθώς και από κυνηγούς και ψαράδες. Κατατάσσεται από την UNESCO στην κατηγορία των σοβαρά απειλούμενων με εξαφάνιση γλωσσών, αφού έχουν απομείνει λιγότεροι από 1.000 ομιλητές. 

Το uTalk παρουσίασε το app «Learn Southern Saami» μετά από έκκληση της κοινότητας Aajege, η οποία και συνεργάστηκε μαζί μας στην ηχογράφηση και τη μετάφραση της γλώσσας.

aajege.no

Το Culture Vannin είναι η επωνυμία του Ιδρύματος Manx Heritage, μιας φιλανθρωπικής οργάνωσης που δημιουργήθηκε για να προωθήσει τον πολιτισμό της κελτικής φυλής των Μανξ.

Η Μανξ είναι η κελτική γλώσσα που ομιλείται στην Νήσο του Μαν και Vannin σημαίνει Mann στην τοπική γλώσσα. Η γλώσσα χαρακτηρίστηκε νεκρή από την UNESCO το 2009, επειδή όμως οι γηγενείς ομιλητές της Manx ισχυρίστηκαν ότι δεν εξαφανίστηκε ποτέ, γρήγορα αναταξινομήθηκε ως απειλούμενη γλώσσα.

Η uTalk συνεργάστηκε με το Culture Vannin για να αναδείξει το app «Learn Manx» και να βοηθήσει στην υποστήριξη της γλώσσας.

culturevannin.im

Το Ladino 21 είναι μια ψηφιακή αρχειοθήκη που καταγράφει, διαφυλάσσει και τιμά τη γλώσσα Λαντίνο και τον πολιτισμό των εβραίων Σεφραδιτών στον 21ο αιώνα.

Στόχος του οργανισμού είναι να επιτρέψει στους ομιλητές-μέλη της Λαντίνο, που συνιστούν την παγκόσμια διασπορά των Σεφραδιτών, να καταγράψουν το ιστορικό, τις προσωπικές εμπειρίες και τις ιστορίες τους μέσα από οπτικοακουστικό υλικό και κοινωνικά μέσα όπως το YouTube, το Facebook και το Twitter.

Η Λαντίνο κατατάσσεται από την UNESCO στην κατηγορία των απειλούμενων με εξαφάνιση γλωσσών και η uTalk είχε τη χαρά να συνεργαστεί με το Ladino 21 για να προσθέσει τη γλώσσα στην εφαρμογή uTalk. Μπορείτε να επικοινωνήσετε με την αρχειοθήκη στη διεύθυνση ladinosiglo21@gmail.com