สองเพื่อนซี้และเส้นทางการเรียนภาษาที่ดีขึ้นของพวกเขา

The two founders of the uTalk language learning app.

ริชาร์ดและแอนดรูว์เรียนภาษาฝรั่งเศสในโรงเรียนมาหลายปี โดยที่พวกเค้าคิดว่าเข้าใจมากพอแล้ว

หลังจากนั้นทั้งสองคนได้รู้จักกันตอนที่ทำงานในบริษัทด้านเทคโนโลยีในกรุงลอนดอน ทั้งคู่ได้เข้าร่วมประชุมธุรกิจที่ประเทศฝรั่งเศส แต่พวกเขาไม่เข้าใจภาษาฝรั่งเศสเลยแม้แต่คำเดียว

ความผิดพลาดนี้ได้กลายเป็นจุดที่ผลักดันให้ทั้งคู่ออกจากงาน และก่อตั้งบริษัทเรียนภาษาที่เน้นด้านทักษะการพูดและการฟัง

บริษัทนี้เป็นหนึ่งในบริษัทที่แรกๆที่บุกเบิกการเล่นเกมให้เป็นช่องทางการเรียนรู้ และยังพัฒนารูปแบบที่เป็นเอกลักษณ์เฉพาะ ซึ่งทำให้ตัวผลิตภัณฑ์สามารถใช้ได้กับทั้งผู้ที่ใช้ภาษาอังกฤษ และผู้ที่ไม่ใช้ภาษาอังกฤษ

หลังจากการทดลองและเรียนรู้จากข้อผิดพลาดที่ผ่านมายาวนานหลายปี เช่น จากเดิมเริ่มที่บริษัทชื่อว่า EuroTalk เพราะช่วงแรกเน้นไปที่ชาวยุโรป จนกระทั่งในปัจจุบันนี้ uTalk ช่วยเหลือผู้เรียนภาษาจากทั่วโลกได้มากกว่า 140 ภาษา

ริชาร์ดยังดูแลบริษัทมาจนถึงทุกวันนี้ และปัจจุบันเขาและแอนดรูว์สามารถพูดภาษาฝรั่งเศสได้แล้ว!

หนทางที่ดีที่สุดสำหรับการเรียนรู้

เหล่านักวิทยาศาสตร์ นักวิจัยและนักภาษาศาสตร์ ได้ร่วมมือกันทำงานตามความชำนาญเพื่อช่วยสร้าง uTalk ขึ้นมา และนี่คือเหตุผลที่ทำให้แอปนี้ใช้งานได้เป็นอย่างดี:

uTalk language app used to learn Spanish.

การเชื่อมคำศัพท์เข้ากับรูปภาพช่วยสร้างการจดจำคำศัพท์ได้ดีกว่าการดูแค่คำศัพท์อย่างเดียว ดังนั้นแต่ละคำศัพท์หรือวลีที่คุณได้ยินบน uTalk จะเป็นการอธิบายผ่านรูปภาพ ซึ่งเรียกว่าการจดจำสองทาง เพราะเป็นการใช้สมองทั้งสองซีก โดยสมองซีกซ้ายควบคุมภาษา และซีกขวาจัดการเรื่องข้อมูลรูปภาพ

เทคโนโลยีการจดจำเสียงนั้นดี แต่ก็ยังดีไม่เท่ากับหูของมนุษย์ นั่นเป็นเหตุผลที่ว่า ทำไมในสองเกมของ uTalk จึงต้องให้ผู้ใช้ตัดสินว่าการออกเสียงของพวกเขาเป็นอย่างไรเมื่อเทียบกับเจ้าของภาษา 

uTalk language learning app used to speak a new language.
uTalk language learning software used on computer.

การย้ำซ้ำๆ ในข้อมูลใหม่ๆ จะช่วยส่งเสริมการจดจำ ดังนั้นคำศัพท์ที่คุณต้องการเรียนจะแสดงขึ้นมาในหลากหลายเกม โดยที่คำศัพท์ที่คุณยังติดขัดอยู่นั้นจะถูกตรวจพบด้วยซอฟต์แวร์อันชาญฉลาดของเรา และคำศัพท์นั้นจะโผล่ออกมาให้เห็นบ่อยๆ เพื่อช่วยให้คุณจำได้

หมวดการฝึกฝนของ uTalk จะมีการนำเสนอคำศัพท์ใหม่ๆ เข้าสู่ระบบความจำระยะสั้นของคุณ ในตอนที่กำลังเล่นเกมทั้งห้าเกม โดยที่เพิ่มระดับความยากขึ้นเรื่อยๆ เพื่อให้คำศัพท์เข้าไปอยู่ในความจำระยะยาวของคุณ เกมต่างๆนั้นได้รับการออกแบบให้สั้นกระชับ แต่ก็ยากพอที่จะทำให้คุณไม่ได้คะแนนเต็มในครั้งแรก โดยจะมีเวลาคุณได้หยุด กระตุ้นความจำ และกลับมาที่หัวข้ออีกหลังจากนั้น เพราะว่าการทำซ้ำๆทำให้จดจำได้ดีกว่าการเร่งยัดเยียดให้จำ

uTalk language learning app used to tell time in a foreign language.
uTalk language learning app used to win speaking game.

uTalk ทำให้การเรียนสนุกมากขึ้น และจะช่วยปลดปล่อยสารที่เรียกว่า โดพามีน เข้าสู่กระแสเลือดของเรา ซึ่งช่วยเพิ่มแรงกระตุ้นและช่วยจดจำ ดังนั้นหมั่นเรียนรู้ต่อไป - ด้วยการเล่นเกม ทำคะแนน และเพลิดเพลินไปกับมัน!

ภาษามีความหมายอะไรกับเรา

ตลอดระยะเวลา 15 ปี มีเจ้าของภาษาต่างๆกว่า 1,000 คนได้เข้ามาเยี่ยมชมที่ห้องอัดของ uTalk เพื่อบันทึกเสียงมากกว่า 140 ภาษา และยังคงมีเพิ่มเข้ามาอีกตลอดเวลา

พวกเราได้ทำการบันทึกเสียงจากทั้งในทะเลทรายและเกาะอันไกลโพ้น - ไม่ว่าจะไกลแค่ไหน เราก็จะดั้นด้นไปหา

ทุกๆภาษานั้นได้บอกเล่าเรื่องราวเกี่ยวผู้คนและวัฒนธรรม ทั้งภาษาหลัก, ภาษากลุ่มเล็ก โดยเฉพาะอย่างยิ่งภาษาที่ใกล้สูญหาย เรารักในทุกภาษาเลย!

พวกเราหวังว่าเราจะมีทุกภาษาที่คุณต้องการ หากว่าไม่มี ได้โปรดติดต่อเรา ยิ่งถ้าคุณสามารถติดต่อกับเจ้าของภาษานั้นๆได้ แอปของเรายังคงมองหากลุ่มคนที่จะเป็นตัวแทนของภาษาเหล่านั้น ติดต่อได้ที่ languages@utalk.com

ถหากคุณทำงานให้กับองค์กรพัฒนาเอกชน ทำงานด้านการรักษาสันติภาพ หรืองานด้านมนุษยธรรม, เราอยากได้ยินจากคุณ กรุณาติดต่อเราที่ partnerships@utalk.com, บางหัวข้อในแอป uTalk ได้ถูกสร้างขึ้นมาเพื่อคุณโดยเฉพาะ

Native speaking in a foreign language for the uTalk learning app audio.

เพื่อนทางภาษาของเรา

เรามีเพื่อนมากมายจากการสร้างมิตรภาพทางภาษาผ่านงานของเรา คลิกด้านล่างเพื่อดูเรื่องราวของผู้คนที่พวกเราชื่นชมและให้การสนับสนุน:

Amikumu คือแอปฟรีที่จะช่วยให้คุณค้นหาผู้คนในบริเวณใกล้เคียงที่พูดหรือเรียนภาษาเดียวกันกับคุณ

ในตอนแรกแอปนี้ใช้กันเฉพาะกลุ่มผู้ใช้ภาษาเอสเปรันโต แต่ปัจจุบันนี้รองรับกว่า 7,000 ภาษา โดยผู้ใช้สามารถส่งข้อความถึงคนใกล้เคียงที่พูดภาษาเดียวกัน และยังสามารถส่งตำแหน่งของเราเพื่อนัดพบปะทำความรู้จักกัน

Amikumu แปลว่า 'ทำอะไรที่เพื่อนทำกัน' ในภาษาเอสเปรันโต ซึ่ง uTalk เป็นหนึ่งในผู้สนับสนุนดั้งเดิมของ Amikumu ในเว็บไซต์ระดมทุนอย่างคิกสตาร์ทเตอร์ (Kickstarter) อีกด้วย

amikumu.com

Endangered Alphabets เป็นองค์กรไม่แสวงผลกำไรก่อตั้งเพื่อบันทึกและรักษาระบบการเขียนที่เสี่ยงต่อการสูญหายของวัฒนธรรมต่างๆทั่วโลก

พวกเขาเพิ่งจะได้ปล่อยชุดข้อมูลแผนที่ของตัวอักษรที่เสี่ยงต่อการสูญหายทางสื่อออนไลน์ เพื่อเป็นแหล่งรวบรวมและนำเสนองานเขียนทั้งหมด รวมไปถึงเรื่องราวอันน่าประทับใจของพวกเขาอีกด้วย

โดยทางองค์กรกำลังมองหาพันธมิตรที่จะช่วยทำชุดข้อมูลแผนที่หรือเป็นแหล่งเงินทุนให้กับโครงการของพวกเขา uTalk จึงภูมิใจเป็นอย่างยิ่งที่ได้เป็นผู้สนับสนุนงานเกี่ยวกับตัวอักษรภาษาชวาของพวกเขา

endangeredalphabets.net

Wikitongues เป็นองค์กรที่ไม่ได้แสวงผลกำไร ทำหน้าที่ในการอนุรักษ์และปกป้องภาษาต่างๆของโลก

โดยมีอาสาสมัครกว่า 1,000 คนในเครือข่ายทั่วโลก ได้ช่วยกันบันทึกวิดีโอของเจ้าของภาษาได้มากกว่า 400 ภาษาจนถึงปัจจุบันนี้ พวกเขายังพัฒนาเครื่องมือที่จะช่วยอนุรักษ์ เผยแพร่ และส่งต่อภาษาต่างๆสู่ผู้คนในรุ่นต่อไป

uTalk ทำงานร่วมกับ Wikitongues ในการช่วยเผยแพร่ภาษาของชนกลุ่มน้อยหลากหลายภาษา

wikitongues.org

Aajege คือ กลุ่มชุมชนที่ส่งเสริมและสนับสนุนภาษาซามิใต้ ชึ่งเป็นดั่งมรดกทางวัฒนธรรมที่สำคัญของพวกเขา

ภาษาซามิใต้ แต่เดิมเป็นภาษาพูดของกลุ่มคนเลี้ยงกวางเรนเดียร์ รวมไปถึงนายพรานและชาวประมงในประเทศนอร์เวย์และสวีเดน ถูกจัดเป็นภาษาที่มีภาวะความเสี่ยงสูงต่อการสูญหายโดยองค์การยูเนสโก (UNESCO) หลังจากที่จำนวนผู้ใช้ภาษานี้ลดน้อยลงเรื่อยๆ จนกระทั่งมีเหลือน้อยกว่า 1,000 คน

uTalk ได้นำการเรียนภาษาซามิใต้เข้ามาในแอปตามคำเรียกร้องของกลุ่ม Aajege ผู้ที่ได้ทำงานร่วมกับเราในการบันทึกเสียงและแปลภาษานั่นเอง

aajege.no

Culture Vannin เป็นชื่อในการทำงานของมูลนิธิอนุรักษ์มรดกเกาะมานซ์ (Manx Heritage Foundation) ซึ่งจัดตั้งเพื่อเผยแพร่วัฒนธรรมมานซ์

ภาษามานซ์ คือภาษาในกลุ่มเคลต์ ที่ใช้สื่อสารกันในไอล์ออฟแมนน์ และคำว่าแวนนินในภาษามานซ์ แปลว่าแห่งชาวแมนน์ ในปี 2009 ภาษานี้ถูกประกาศว่าเป็นภาษาที่สูญหายโดยองค์การยูเนสโก (UNESCO) แต่หลังจากที่ชาวมานซ์ท้องถิ่นได้ออกมาโต้แย้งว่า ภาษามานซ์ไม่เคยตายจากไปไหน จึงได้มีการจัดประเภทใหม่ให้เป็นภาษาที่อยู่ในภาวะวิกฤตเสี่ยงต่อการสูญหายแทน

uTalk ได้ทำงานร่วมกับ Culture Vanninในการจัดทำแอปการเรียนภาษามานซ์ขึ้นมา เพื่อเป็นการสนับสนุนภาษานี้

culturevannin.im

Ladino 21 คือ หอจดหมายเหตุดิจิทัลที่เก็บเอกสาร ทะนุถนอม และสรรเสริญภาษาลาดิโน และวัฒนธรรมชาวยิวเซฟาร์ดีในคริสต์ศตวรรษที่ 21

เป้าหมายขององค์กรนี้ คือ การทำให้สมาชิกผู้พูดภาษาลาดิโนของชาวเซฟาร์ดีพลัดถิ่นทั่วโลกได้บันทึกประวัติศาสตร์, ประสบการณ์ส่วนตัว และเรื่องราวต่างๆ ผ่านทางการบันทึกเสียง และช่องทางโซเชียลมีเดีย รวมไปถึง ยูทูบ, เฟซบุ๊ก และทวิตเตอร์

ภาษาลาดิโน ถูกจัดเป็นภาษาใกล้สูญหายโดยองค์การยูเนสโก (UNESCO) และ uTalk มีความยินดีอย่างมากที่ได้ทำงานร่วมกับ Ladino 21 เพื่อที่จะเพิ่มภาษานี้สู่แอป uTalk ในเรื่องเอกสารสำคัญต่างๆสามารถติดต่อได้ที่ ladinosiglo21@gmail.com