To kamerater og deres reise mot bedre språklæring

Richard og Andrew trodde at etter flere år med fransk på skolen, så kunne de nok til at de klarte seg.

Så dro de to kollegene fra samme teknologiselskap i London på et forretningsmøte i Frankrike. Hvor de ikke forsto et eneste ord.

Dette var en skikkelig skivebom. Men det gjorde at de sluttet i jobbene sine og startet opp et selskap for språklære, som hadde fokus på evnen til å snakke, høre og ikke minst forstå andre språk.

Selskapet var en av de første som begynte med spill som en metode for læring. Selskapet utviklet også en unik mal, som gjorde det mulig for produktet å bli brukt av både engelsktalere og de som ikke snakket engelsk.

Etter flere år med prøv og feil - som det at selskapet til å begynne med het Eurotalk, på grunn av sitt tidligere europeisk fokus - så hjelper nå uTalk mennesker over hele verden med å lære hvilken som helst av de over 140 språkene appen har.

Richard leder fremdeles selskapet i dag, Andrew og han kan nå snakke fransk!

Den beste måten å lære på

Forskere og språkvitere har samlet sin ekspertise for å hjelpe til med å utvikle uTalk. Her forklarer vi hvorfor det fungerer:

Ved å knytte et bilde opp mot et ord så skaper man et sterkere minne for hukommelsen, enn det en får ved å bare lære et og et ord. Derfor er hvert enkelt ord og uttrykk som du hører på uTalk satt i sammenheng med et bilde. Dette kalles for dual coding fordi ved å bruke denne teknikken så bruker man begge sidene av hjernen: venstre siden som styrer språk og høyre siden som håndterer visuell informasjon. 

Teknologien bak stemmegjenkjenning er velutviklet, men det er fremdeles ikke like presist som det våre ører hører naturlig. Dette er grunnen til at i to av uTalk sine spill, så er det brukeren selv som må bedømme sin egen uttale i forhold til morsmålstaler sin uttale.

Repetisjon av ny informasjon hjelper deg med å huske bedre. Derfor vil ord du ønsker å lære dukke opp i forskjellige spill. Programvaren vår skjønner hvilke ord du sliter litt ekstra med, og de vil derfor dukke opp oftere i spillene.

uTalk sin treningsdel vil introdusere nye ord for korntidshukommelsen din. De andre fem spillene som gradvis øker i vanskelighet, hjelper til med å få disse ordene inn i langtidshukommelsen din. Spillene er designet for å være korte, men vanskelige nok til at du sannsynligvis ikke får full pott på første forsøk - du har mulighet til å stoppe opp, starte opp på nytt igjen og ikke minst komme tilbake til et emne senere. Dette er fordi at jevnlig repetisjon er bedre for hukommelsen din enn bare pugging.

uTalk har fokus på at læring skal være moro. Når man har det morsomt så skiller kroppen ut et kjemikalie som heter dopamin i vårt blodomløp som en form for belønning. Dopamin øker motivasjon og hjelper deg til å huske bedre. Så det er bare å fortsette - spill spillene, få poeng og ha det gøy! 

Hva språk betyr for oss

I løpet av de siste 15 årene har mer enn 1000 morsmålstalere besøkt uTalk sitt studio, for å spille inn mer enn 140 språk og vi legger til flere språk hele tiden.

Vi har spilt inn språk i ørkener og på avsidesliggende øyer - hvis vi må strekke oss litt ekstra langt, så gjør vi det.

Hvert språk forteller oss noe om et folk og en kultur.

Mainstream-språk, minoritetsspråk og ikke minst truede språk - vi elsker alle språk!

Vi håper vi har språket du har lyst til å lære. Kontakt oss gjerne hvis vi ikke har det språket du er ute etter. Vi setter kjempestor pris på det hvis du kan sette oss i kontakt med morsmålstalere. Vi er på stadig utkikk etter organisasjoner, foreninger eller samfunn, slik at vi kan få nettopp deres språk inn på vår app. Du kan kontakte oss via languages@utalk.com.

Kontakt oss gjerne dersom du jobber for en frivillig organisasjon som jobber med humanitære oppgaver eller annet fredsbevarende arbeid. Vi har egne emner på uTalk appen som er lagd med dere i tankene, du kan kontakte oss via partnerships@utalk.com.

Våre språkvenner

Vi har fått mange venner gjennom vårt arbeid med språk. Nedenfor finner du historiene til noen av disse menneskene, vi støtter og beundrer deres arbeid:

Amikumu er en gratis app som hjelper deg med å finne folk i nærheten som snakker eller lærer det samme språket som deg.

Appen var opprinnelig for esperantotalere, men støtter nå 7000 språk. Brukere kan sende meldinger til andre i nærheten som snakker det samme språket. Ved å dele koordinater så kan man enkelt arrangere treff og møte nye venner.

Amikumu betyr 'do the friend thing' [bli venner/gjør venneting] på Esperanto. uTalk var en av de første sponsorene til Amikumu på Kickstarter sin folkefinansierings plattform.

amikumu.com

Endangered Alphabets er en frivillig organisasjon som jobber med å dokumentere og redde truede skriftspråk over hele verden.

De har nylig lansert sin samling med truede alfabeter på nett.

Dette var for å samle alle skriftspråkene de har dokumentert så langt på et sted. I tillegg kunne de også dele sine fascinerende historier med verden.

Organisasjonsmedlemmene er på stadig utkikk etter samarbeidspartnere som kan hjelpe til med å utvide samlingen, eller som kan støtte deres arbeid økonomisk. uTalk er skikkelig stolte over at vi var med på å sponse deres arbeid med det javanesiske alfabetet.

endangeredalphabets.net

Wikitongues er en frivillig organisasjon som jobber med å bevare og beskytte verdens språk.

Deres globale nettverk med 1000 frivillige har hjulpet til med å spille inn videoer av morsmålstalere i over 400 språk så langt. De er også i ferd med å utvikle hjelpemidler for å hjelpe mennesker med, ikke bare å promotere sine språk. Men også videre bringe språkene til den neste generasjonen.

uTalk samarbeider med Wikitongues for å promotere minoritetsspråk.

wikitongues.org

Aajege er et samisk språk- og kultursenter. Som ble opprettet for å arbeide med å bevare og promotere sørsamisk språk, kultur og tradisjonskunnskap.

Språket er tradisjonelt brukt av samer som driver med reinsdyrdrift i Norge og Sverige. Det blir også brukt av samer som driver med jakt og fiske. Språket regnes som truet av UNESCO, da det nå er under 1000 morsmålstalere.

uTalk lanserte en, lær sørsamisk app etter en forespørsel fra Aajege, som samarbeidet med oss for å spille inn og oversette språket.

aajege.no

Culture Vannin, også kjent som Manx Heritage Foundation, er en frivillig organisasjon som ble opprette for å promotere mansk kultur.

Mansk er det keltiske språket som brukes på øya Man og vannin er et mansk ord for Man. Språket ble erklært som dødt av UNESCO i 2009.

Det ble raskt omklassifisert som et truet språk, etter at en lokal mansktaler argumenterte for at språket aldri hadde dødd helt ut.

uTalk jobbet sammen med Culture Vannin for å lansere, en lær mansk app for å hjelpe til med å bevare språket.

culturevannin.im

Ladino 21 er et digitalt arkiv, som dokumenterer, bevarer og feirer språket ladino og kulturen til det 21. århundrets sefardiske jøder.

Organisasjonens mål er å hjelpe ladinotalende sefardiske jøder som er spredt rundt i verden, med å dokumentere sine historier, erfaringer og erindringer. Ved å bruke sosiale medier som YouTube, Facebook og Twitter, kan de dokumentere dette i flere formater som lydfiler, bilder, tekst og video.

Ladino regnes som et truet språk av UNESCO og uTalk er glade for at samarbeidet med Ladino 21 har ført til at språket nå er en del av uTalk appen. Deres arkiv kan kontaktes via ladinosiglo21@gmail.com