A jornada de dois amigos para melhorar o aprendizado de idiomas

Richard e Andrew pensaram que, depois de aprender francês por anos na escola, já sabiam o bastante para se virar.

Então, os dois, que se conheceram enquanto trabalhavam na mesma empresa de tecnologia em Londres, foram a uma reunião de negócios na França e não conseguiram entender uma palavra.

Esse fracasso épico os levou a pedir demissão e a criar uma empresa de aprendizado de idiomas focada em habilidades de fala e de escuta.

A empresa foi uma das pioneiras a usar jogos como método de aprendizado. De modo inédito, também desenvolveu um modelo para que seus produtos pudessem ser usados tanto por falantes de inglês quanto por falantes de outras línguas.

Depois de anos experimentando e aprendendo com os erros cometidos — como o de chamar a empresa de EuroTalk devido ao foco inicial no mercado europeu —, a uTalk agora ajuda pessoas do mundo todo a aprenderem mais de 140 idiomas.

Richard ainda dirige a empresa, e ele e Andrew agora sabem falar francês!

A melhor maneira de aprender

Cientistas, pesquisadores e linguistas reuniram seus conhecimentos para ajudar a criar o uTalk. Eis por que ele funciona:

Vincular uma palavra a uma imagem cria uma memória mais forte do que usar apenas palavras. Portanto, cada palavra ou frase que você ouve no uTalk é representada por uma imagem. Isso é chamado de codificação dupla, pois usa os dois lados do cérebro: o esquerdo, que controla a linguagem, e o direito, que lida com informações visuais.

A tecnologia de reconhecimento de voz é boa, mas ainda não é tão boa quanto o ouvido humano. Esse é o motivo pelo qual se solicita que o usuário julgue sua pronúncia em comparação à de um falante nativo como parte de dois jogos do uTalk.

Repetir novas informações estimula sua memória. Assim, as palavras que você deseja aprender aparecem em diferentes jogos, e as palavras em que você tem dificuldade são identificadas pelo software inteligente e surgem com mais frequência.

A Seção de Prática introduz novas palavras na sua memória de curto prazo, enquanto os outros cinco jogos, que aumentam progressivamente em dificuldade, têm o objetivo de inseri-las na memória de longo prazo. Os jogos foram concebidos para serem curtos, mas complexos o bastante para que você, dificilmente, tire notas altas na primeira vez – dando-lhe tempo de parar, revigorar-se e voltar ao tópico posteriormente. O processo é assim porque a repetição espaçada funciona melhor para a sua memória do que o condensamento de conteúdo.

O uTalk torna o aprendizado divertido, e isso libera uma substância química de bem-estar chamada dopamina em nossa corrente sanguínea, o que aumenta a motivação e ajuda na memorização. Portanto, continue o bom trabalho — jogue os jogos, ganhe pontos e divirta-se!

O que os idiomas significam para nós

Mais de 1.000 falantes nativos visitaram nosso estúdio nos últimos 15 anos para gravar mais de 140 idiomas, e outros tantos continuam sendo incluídos o tempo todo.

Também gravamos em um deserto e em ilhas longínquas — se tivermos que ir além, nós iremos.

Cada idioma nos conta algo sobre um povo e uma cultura. Sejam idiomas comuns, falados por uma minoria ou em extinção — nós amamos todos eles.

Esperamos ter o idioma que você está procurando. Se não tivermos, entre em contato em languages@utalk.com, especialmente se puder nos colocar em contato com falantes nativos. Estamos sempre procurando comunidades para representarem seu idioma em nosso aplicativo.

Se você atuar em uma organização não governamental realizando trabalhos de pacificação ou humanitários, gostaríamos de saber sua opinião em partnerships@utalk.com, pois alguns dos tópicos no aplicativo são concebidos especialmente para você.

Nossos amigos linguísticos

Fizemos muitos amigos durante nosso trabalho com idiomas. Clique abaixo para ver a história de algumas pessoas cujo trabalho admiramos e apoiamos:

O Amikumu é um aplicativo gratuito que ajuda a encontrar pessoas próximas que falam ou aprendem os mesmos idiomas que você.

Originalmente lançado para falantes de esperanto, ele agora conta com 7 mil idiomas. Os usuários podem enviar mensagens para outras pessoas próximas que falem o mesmo idioma, compartilhar as coordenadas do mapa, encontrar-se e fazer amigos.

Amikumu significa “fazer coisas de amigo” em esperanto. O uTalk foi um dos primeiros patrocinadores do Amikumu na plataforma de financiamento coletivo Kickstarter.

amikumu.com

A Endangered Alphabets é uma organização sem fins lucrativos dedicada a registrar e salvar alfabetos ameaçados de extinção de culturas de todas as partes do mundo.

Ela acabou de lançar um Atlas on-line de alfabetos ameaçados para reunir todos os alfabetos conhecidos até agora com suas fascinantes histórias.

Os organizadores estão procurando parceiros que possam ajudá-los a fazer inclusões no atlas ou financiar o trabalho. O uTalk orgulha-se de patrocinar o trabalho realizado no alfabeto javanês. 

endangeredalphabets.net

A Wikitongues é uma organização sem fins lucrativos que trabalha para preservar e proteger os idiomas do mundo.

Sua rede global de 1.000 voluntários já ajudou a gravar vídeos de falantes nativos em mais de 400 idiomas até agora. Eles também estão desenvolvendo um kit de ferramentas para ajudar pessoas a preservar, promover e transmitir seus idiomas para as próximas gerações.

O uTalk está trabalhando com a Wikitongues para ajudar a promover os idiomas falados por minorias.

wikitongues.org

A Aajege é um grupo comunitário que promove e dá suporte ao idioma lapão meridional, sua cultura e patrimônio.

O idioma é tradicionalmente falado por pastores de renas na Noruega e Suécia e por outras pessoas que caçam ou pescam. Ele está classificado como seriamente ameaçado de extinção pela UNESCO, pois o número de falantes caiu para menos de 1.000.

O uTalk lançou o aplicativo "Aprenda Lapão Meridional" depois de um pedido da Aajege, que trabalhou conosco para gravar e traduzir o idioma.

aajege.no

Culture Vannin é o nome comercial da Manx Heritage Foundation, uma organização beneficente criada para promover a cultura Manx.

Manx é o idioma celta falado na Ilha de Man, e Vannin é a palavra manx para Man (homem). A língua foi declarada extinta pela UNESCO em 2009, mas, depois de falantes de manx argumentarem que ela nunca desapareceu completamente, foi rapidamente reclassificada como gravemente ameaçada de extinção.

O uTalk trabalhou com a Culture Vannin para lançar um aplicativo de aprendizado de manx para ajudar a apoiar o idioma.

culturevannin.im

O Ladino 21 é um arquivo digital que documenta, preserva e celebra a língua e a cultura ladinas dos judeus sefarditas no século XXI.

O objetivo da organização é possibilitar que membros falantes de ladino da diáspora global de sefarditas registrem suas histórias e experiências pessoais por meio de material audiovisual e redes sociais, como YouTube, Facebook e Twitter.

O ladino está classificado com um idioma ameaçado de extinção pela UNESCO, e o uTalk orgulha-se de ter trabalhado com o Ladino 21 para adicionar o idioma ao aplicativo uTalk. Você pode entrar em contato com o arquivo em ladinosiglo21@gmail.com